quinta-feira, 30 de dezembro de 2010

Castelos da Irlanda



  • Castles
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A Irlanda é famosa tanto pelos seus castelos como pela Guinness. Espalhados pelo território, estes monumentos do passado contêm os seus próprios segredos sombrios e uma viagem pelo interior do país dá um sabor dramático de traições e maquinações. 

Como disse o escritor Frank O’Connor “Seria preciso mais de uma vida para descobrir a razão de existirem tantas ruínas na Irlanda, mas será uma viagem de descoberta divertida, tentar ao menos raspar a superfície”.


  • Castelo Trim no Condado de Meath. O maior e mais importante Castelo da Irlanda durante muitos séculos. A sua guarnição de Anglo-normandos vigiava os “perigosos nativos” e tomava todas as precauções para que assegurar que o castelo era considerado pouco acolhedor. Visitantes não convidados eram recebidos com baldes de água a ferver, alcatrão, setas, pedras e outras armas primitivas de destruição massiva, atirados do cimo dos muros.        

  • Castelo Dunluce no Condado de Antrim. Esta espectacular rocha escarpada coroada por um castelo, no norte da famosa costa de Antrim foi moldada pelo mar. O Castelo Dunluce, originalmente ocupado pela familia MacQuillan e mais tarde pelos MacDonnells, foi cercado pelos britânicos no séc. XVI. Pensa-se que tenha servido de inspiração a CS Lewis para o seu famoso castelo Cair Paravel das “Crónicas de Narnia”.        

  • A 80 quilómetros a sudoeste de Trim fica a aldeia de Clareen, onde se encontra o Castelo Leap  que tem a reputação de ser o castelo mais assombrado da Irlanda. Tem guardado a passagem de  Slieve Bloom para Munster desde o séc. XIV, e o seu fantasma particularmente mal cheiroso foi avistado pelo Poeta WB Yeats, durante a sua estada no castelo!         

  • Castelo de Carrickfergus, Condado de Antrim. Iniciado em 1180 por John de Courcy, conquistador do Este do Ulster, e com guarnição militar até 1928, esta é uma característica marcante da paisagem. O Castelo Carrickfergus representa mais de 800 anos de poder militar. Cercado à vez por Escoceses, irlandeses, ingleses e franceses, o castelo presenciou acções militares até à Segunda Guerra Mundial.        

  • Se quiser fugir rapidamente do macabro Castelo Leap, Birr fica a curta distância, no exacto centro geográfico da Irlanda. O Castelo Birr  foi a Sede dos O’Carrolls, que foram proscritos em 1620. Os jardins são uma verdadeira atracção com uma das maiores exibições de magnólias do país. Para além das flores, o gigantesco telescópio no castelo é a sua característica mais famosa. Construído em 1825, o telescópio foi o maior do mundo até 1917.        

  • Castelo de Enniskillen. Situado junto ao Rio Erne no Condado de Fermanagh, este castelo foi construído quase há 600 anos pela família gaélica Maguires. Guardando uma das poucas passagens de entrada no Ulster, foi estrategicamente importante através da história. No séc. XVII tornou-se um forte militar inglês e mais tarde serviu como parte de um quartel. 

  • Castelo de Malahide. Situado na bonita povoação costeira de Malahide, num maravilhoso enclave verdejante, este castelo foi uma fortaleza e casa familiar durante mais de 800 anos. Hoje é um dos encantos turísticos da cidade mais visitados.